La inclusión de los indígenas costarricenses en su propio territorio

Por Pamela Salazar Ramírez
Asistente Administrativa FUNPADEM

Los indígenas de Costa Rica se conforman por ocho etnias distinguibles que están distribuidas en todo el territorio nacional: Bribri, Cabécares, Guaymies, Guatusos o Malekus, Teribes, Miskitos y Sumos, Chorotegas, Borucas o Bruncas, Térrabas y Huetares.

Según la información recopilada en el Atlas Digital de la Universidad de Costa Rica sobre Pueblos Indígenas de Costa Rica (2016), en este país centroamericano habitan 104.143[1] que se autodefinen como indígenas, constituyendo el 2,4% de la población total del país; cada una de estas personas se encuentra bajo respaldo de la Comisión Nacional de Asuntos Indígenas (CONAI) para velar por el cumplimiento de sus derechos. De acuerdo a la Ley 6172 de Costa Rica, y Convenios Internacionales, 22 de los 24 territorios indígenas existentes, son entidades plenamente autónomas capaces de tener su propio autogobierno y sistema judicial. Sin embargo, en la práctica, eso no sucede debido a que son poblaciones marginadas y reprimidas.

Solo 8 de las 24 poblaciones indígenas costarricenses hablan el idioma español, una barrera muy difícil de romper para las otras 16 poblaciones que no les ha permitido desenvolverse por completo con el resto de la sociedad.

Tabla no 1. Pueblos Indígenas en Costa Rica

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Fuente: Atlas Digital de la Universidad de Costa Rica (2016).

Las tensiones entre pobladores indígenas y no indígenas han provocado enfrentamientos violentos; bloqueos, quemas de ranchos habitados por indígenas y otras situaciones que implicaron la intervención del gobierno costarricense en el territorio de Salitre (zona sur del país) a raíz de la disputa por tierras entre finqueros y propietarios “blancos o mestizos” e indígenas de etnia Bribri. La realidad a la que se enfrenta esta población en la actualidad posee cierta diferencia a la del contexto antiguo con los colonizadores, pero su discriminación y marginalidad no ha variado mucho.

Lo que ellos conocen como “blancos” han sido los encargados de violentar sus derechos, su privacidad y principalmente sus territorios para fines ilegales, y las entes encargadas de velar por la seguridad de los indígenas no reaccionan ante tales acciones. Sobresale nuevamente el ejemplo de la quema de ranchos y territorios indígenas en Salitre, donde esta población ha sufrido agresiones verbales y físicas por parte de los finqueros de la zona para apropiarse de sus tierras.[2]

Costa Rica debe trabajar en la educación indígena, y con esto me refiero a que deben orientar a la población hacia el respeto, tolerancia y convivencia sana con estas poblaciones. Los indígenas poseían las tierras en disputa muchos años antes que nosotros, pero consideramos que por ser “más civilizados” se nos debe permitir pisotear su cultura y su forma de vida.

El gobierno de Costa Rica debe iniciar un proceso urgente de inclusión de los indígenas con el resto de la sociedad. Deben tener su espacio en lugares como la Asamblea Legislativa donde su voto influya en temas o decisiones que generalmente no se toma la opinión ni las repercusiones tanto positivas o negativas que vaya a tener en dicho porcentaje de la población.

Referencias Bibliográficas

Boeglin, N. (2015), Observatorio Político de América Latina y el Caribe: Pueblos indígenas en Salitre, las medidas cautelares solicitadas a Costa Rica por la CIDH. Disponible en http://www.sciencespo.fr/opalc/content/pueblos-indigenas-en-salitre-las-medidas-cautelares-solicitadas-costa-rica-por-la-cidh

El Economista (2016), Proyecto de ley propone dos escaños legislativos para indígenas en Costa Rica. Disponible en http://www.eleconomista.es/politica-eAm/noticias/7642826/06/16/Proyecto-de-ley-propone-dos-escanos-legislativos-para-indigenas-en-Costa-Rica.html

Instituto Interamericano de Derechos Humanos (2016). Ley Indígena de Costa Rica de 1977. Disponible en http://www.iidh.ed.cr/comunidades/diversidades/docs/div_infinteresante/ley%20indigena%20costa%20rica1977.htm

La Nación Costa Rica (2015). Estado dará cuentas sobre protección a los indígenas. Disponible en http://www.nacion.com/nacional/gobierno/dara-cuentas-proteccion-indigenas_0_1485651468.html

La Nación Costa Rica (2014). Finqueros queman ranchos y ocupan tierras indígenas en Salitre. Disponible en http://www.nacion.com/nacional/Finqueros-invaden-territorio-indigenas-bloqueo_0_1425457485.html

Semanario Universidad de Costa Rica (2014), Conflicto por la tierra se recrudece en Salitre. Disponible en http://semanariouniversidad.ucr.cr/sin-categoria/conflicto-por-la-tierra-se-recrudece-en-salitre/

Universidad de Costa Rica (2016). Atlas Digital de los Pueblos Indígenas. Disponible en http://pueblosindigenas.odd.ucr.ac.cr/index.php/etnias/diagnostico

[1] Instituto Nacional de Estadística y Censos (2013)  X Censo Nacional de Población y VI de Vivienda: Territorios

[2] Periódico La Nación (2014). Finqueros queman ranchos y ocupan tierras indígenas en Salitre.

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